Русская линия
Известия Людмила Белецкая05.03.2004 

Американец заплатил 10 тысяч долларов за то, что сходил в канадскую церковь

На стыке американского штата Мэн и канадской провинции Квебек случился пограничный конфликт, в результате которого пострадал как минимум один местный житель. Американца Ричарда Алберта обязали выплатить штраф в 10 тысяч долларов за то, что он нелегально пересек границу, которая до недавнего времени представляла собой одинокий пограничный столб.

Дом Ричарда Алберта расположился всего в 30 метрах от границы на американской стороне буквально в двух шагах от таможни. До прошлого года граница между Канадой и США была весьма условным понятием. В том же северном Квебеке, большую часть года покрытом снегом, владельцы снегоходов беспрепятственно рассекали просторы, проносясь мимо невысокого серого столба, сообщающего им о том, что они уже на территории Соединенных Штатов.

52-летний Ричард Алберт тоже без всяких помех пересекал эту границу. Только не на снегоходе, а пешком: более сорока лет он ходил в церковь — в квебекский городок Сен-Памфил, поскольку в их американском поселке церкви не было. Для таких, как он, ходоков существовала специальная таможенная программа, позволявшая людям, внесенным в специальный список, вполне законно пересекать границу даже в те часы, когда официальный пропускной пункт, разместившийся прямо у дома Ричарда Алберта, был закрыт.

В мае прошлого года программу отменили. С тех пор для нескольких десятков жителей американского пограничного поселка жизнь превратилась в кошмар, поскольку магазины, церкви, аптеки, не говоря уже о друзьях и родственниках, находились в Квебеке — за границей, по новым понятиям.

Местные жители написали жалобу сенатору от штата Мэн Сюзан Коллинс. Сенат пытается найти решение возникшей проблемы, хотя там никогда, как признает пресс-секретарь, и не думали, что дело может принять столь неприятный оборот.

Официальный пропускной пункт между двумя пограничными селениями в будние дни работает с 6 утра до 9 вечера, в субботу — с 8 утра до 4 вечера. По воскресеньям же граница на замке. Если кому-то из одного населенного пункта нужно легально попасть в другой, необходимо сделать крюк в 320 километров до ближайшего открытого по воскресеньям официального КПП.

Канадцы с пониманием отнеслись к проблемам живущих в пограничной зоне граждан и от имени федерального правительства выдали тамошним американцам специальные пропуска, позволяющие им вполне законно входить в Канаду даже тогда, когда местный пропускной пункт закрыт на выходной.

Однако возвратиться домой в тот же день и так же законно побывавшие в Канаде американцы не могут, поскольку США запрещают пересекать границу из Канады в Америку, когда пропускной пункт закрыт, и советуют своим гражданам идти домой в обход.

В одно из воскресений января Ричард Алберт, не вняв совету своего правительства, отправился в квебекскую церковь на крестины племянницы, а потом также прямиком вернулся домой. Через пару дней обнаружил в почтовом ящике извещение, предлагавшее уплатить 10 тысяч долларов за нелегальное пересечение границы.

Джанет РАПАПОРТ, пресс-секретарь американской таможни, в ответ на мою просьбу пояснить случившееся отказалась комментировать «частные случаи». Но подтвердила: переход из Канады в Америку без должного досмотра наказывается штрафом до 10 тысяч долларов.

Зато сам пострадавший от данной политики Ричард АЛБЕРТ, до которого мне удалось дозвониться, не сдерживал своего негодования: «До мая прошлого года никакой проблемы не было. Мы свободно пересекали границу, но теперь это стало просто кошмаром: такое впечатление, будто кто-то постоянно наблюдает за нашими передвижениями. Нам это очень не нравится. Мы что, должны теперь сидеть на месте и никуда не двигаться? — продолжал возмущаться Ричард. Три последних воскресенья он не ходил в церковь и не бывал у своих квебекских друзей и родственников. — Мы здесь как в клетке. С девяти вечера — все на запоре».


Rambler's Top100 Каталог Православное Христианство.Ру Рейтинг@Mail.ru