Русская линия
Православие.RuИеромонах Дамаскин (Кристенсен)06.09.2007 

Проповедь Евангелия Христова в современном мире
Доклад иеромонаха Дамаскина (Кристенсена), насельника монастыря преподобного Германа Аляскинского (США)

Нужно ли проповедовать Евангелие Христово в наше время? И какой должна быть православная проповедь сегодня? Эти вопросы волнуют многих верующих. Для России, подвергающейся на протяжении последних двух десятилетий усиленным атакам инославных миссионеров, эти вопросы особенно актуальны. Остро стоят они и в Америке — стране, население которой хотя и придерживается традиционных христианских ценностей в большей степени, нежели в Западной Европе, но исповедует в основном протестантизм. Не случайно 21 октября 2006 года Калифорнийским братством православных клириков в Благовещенской церкви г. Сакраменто (Калифорния, США, юрисдикция Греческой Архиепископии в Америке) была организована конференция на тему «Проповедь Евангелия в современном мире», на которой с докладом выступил насельник монастыря преподобного Германа Аляскинского (Платина, Калифорния, США; юрисдикция Сербской Православной Церкви) иеромонах Дамаскин (Кристенсен).

ЗАЧЕМ ПРОПОВЕДОВАТЬ ЕВАНГЕЛИЕ

Вопрос о том, какой должна быть проповедь Евангелия Христова в современном мире, сегодня волнует не только тех, кто призван произносить проповеди с амвона, но и каждого верующего. Все мы призваны проповедовать Евангелие, свидетельствуя о нем, конечно же, прежде всего своей жизнью. Но мы должны и говорить о Евангелии, рассказывая о нем тем, кто еще далек от религии.

В Евангелии сосредоточена суть христианской веры. Это добрая весть о том, что Христос спас человечество от вечного рабства греху, что Он победил главное зло мира — смерть — телесно, душевно и духовно через Свои воплощение, смерть и воскресение.

Известно, что евангельской проповедью давно и успешно занимаются протестанты. Ими разработаны особые проповеднические программы. Организуются своего рода крестовые походы. Их проповедники выступают на стадионах перед многотысячной аудиторией. У них есть мега-церкви, телевизионные каналы, христианские книжные лавки. На них работает христианская музыкальная индустрия. Они располагают значительными финансовыми средствами. Почему бы не оставить протестантам дело проповеди Евангелия неверующим? Пусть православные занимаются только социальным служением.

Ответ на этот вопрос прост: протестантской проповеди Евангелия недостаточно. Ведь протестанты и католики проповедуют не полное, совершенное и неискаженное Евангелие Христово. Только Православная Церковь существует до сего дня в непрерывной, никогда не пресекавшейся цепочке святой апостольской традиции. Это Церковь, которую, по словам Христа, «врата адовы не одолеют» (Мф 16: 18). Непосредственно перед распятием Христос сказал своим ученикам, что Святой Дух придет и приведет их к полноте истины (см.: Ин 14: 26). Это обетование полностью исполнилось после воскресения Христова. Оно не отменилось и после того, как преставились апостолы. Христос сохраняет это обетование в течение двух тысячелетий. Обетование остается доныне и пребудет до Второго пришествия. На протяжении всей истории Церкви еретические императоры, священники, епископы и даже патриархи стремились нарушить чистоту православной веры, но под водительством Духа Святого Церковь сохранила истину, а еретики были посрамлены.

Неправославные христианские Церкви часть истины первоначальной христианской веры сохранили. И не важно, что они сохраняют лишь какую-то часть истины, будь это Священное Писание, догмат о Святой Троице или догмат о Христовом воплощении. Они приняли это от первоначальной апостольской Церкви — Православной Церкви, признают они это или нет. Но все же Церкви эти владеют только частью истины, а остальное в их учении искажено. Искажено потому, что они отделены от той Церкви, что основал Христос. Только Православная Церковь является хранительницей неискаженного Евангелия и незамутненного образа Христа.

Вот потому православные христиане призваны проповедовать Евангелие Христово. Они могут дать то, что вне церковной ограды никто дать не может. Поскольку христианская вера — истинная вера, а православная вера — истинная форма этой истинной веры, православные христиане одни могут дать полноту истины ищущему человечеству наших дней. Да, каждый православный должен заботиться о службах, составляющих для православного христианина центральную часть его жизни как служения Телу Христову. Необходимо также нести социальное служение. Православный христианин прежде всего должен пребывать в братолюбии с другими членами Тела Христова. Но в то же время каждый православный призван делиться своей верой и предлагать ее тем, кто еще не принял великий дар быть частью истинной Христовой Церкви. Это величайшая ответственность, и отрадно, что православные Америки теперь понимают это. Конечно, много уже сделано и многое делается. Так, за последние 25 лет наблюдается мощный рост православной миссии в Америке. Но многое еще только предстоит сделать.

Как-то, еще в начале 1960-х годов, один из основателей братства святого Германа отец Серафим (Роуз) — он тогда еще был мирянином, звался Евгением и работал в православной книжной лавке братства в Сан-Франциско — спросил святителя Иоанна, архиепископа Шанхайского и Сан-Францисского: «Евангелие проповедано почти всем людям на земле. Значит ли это, что близок конец света, как сказано в Писании?». «Нет, — ответил святитель, — Евангелие Христово должно быть проповедано на всех языках по всему миру согласно православной традиции. Только тогда наступит конец».

Это весьма глубокая мысль. Святитель Иоанн, имевший дар пророческий, заповедал не отдавать проповедь Евангелия на откуп протестантам и католикам. Эта задача, безусловно, православных христиан. Недостаточно, например, того, что, согласно последним статистическим данным, каждый день три тысячи китайцев становятся христианами. Их обращают протестанты и католики. Да, это неплохо. Но они не становятся православными! И только от нас, православных, зависит, будет ли проповедано им Евангелие согласно православной традиции.

Отец Серафим однажды записал: «Когда архиепископ Иоанн впервые прибыл в Париж из Шанхая (в начале 1950-х гг.), то вместо соблюдения простых формальных любезностей, обычных при встрече с новой паствой в церкви, он преподал ей духовное наставление, сказав: „Значение русского беженства состоит в проповеди Евангелия всему миру, и это значит не только проповедовать просто Евангелие, некое „христианство“, но Православие“».

То, что святитель Иоанн сказал про русскую эмиграцию, относится ко всем диаспорам православных стран: болгарам, грузинам, грекам, ливанцам, палестинцам, румынам, сербам, сирийцам и другим.

Один из величайших подвижников нашего времени — старец Паисий Святогорец. Незадолго до кончины старца в 1994 году один из его духовных сыновей спросил: «Старче, сейчас так много людей — миллиарды, тех, кто не знает Христа. И так мало тех, кто знает его. Что же будет?».

Отец Паисий отвечал: «Произойдут события, которые сотрясут нации. Это будет не Второе пришествие, но это будет Божественное вмешательство. Люди станут искать тех, кто скажет им о Христе. Они возьмут тебя за руку и скажут: „Приди, сядь и скажи нам о Христе“».

Уже сейчас люди духовно алчут. Как дать им то, в чем они нуждаются?

ИЗУЧЕНИЕ ЕВАНГЕЛИЯ

Что же должно делать для того, чтобы православная проповедь Евангелия современному миру была успешной? Во-первых, должно изучать Евангелие Христа. Во-вторых, должно жить по Евангелию. И в-третьих, необходимо иметь представление о современном мире, чтобы знать, чему придется противостоять.

Что же значит — изучать Евангелие Христа? Это значит — изучать Евангелие в православном толковании. Мало знать Богодухновенное Святое Писание, необходимо представлять, как Церковь под водительством Святого Духа объясняет его. Необходимо изучать творения святых отцов, оставивших нам обширные толкования Библии, особенно на книгу Бытия и Новый Завет. Почти все эти толкования сейчас доступны каждому. Они не слишком трудны для понимания.

Нет такого вопроса в нынешние смутительные времена, на который не будет найден ответ при внимательном, благоговейном и почтительном чтении творений святых отцов, хотя некоторые из них, например труды святителя Иоанна Златоуста, были написаны 16 столетий назад. Святые отцы дают нам правильное понимание Священного Писания и раскрывают сущность православной веры. Необходимо стать прилежными учениками святых отцов, отложив собственную «мудрость», полученную от современного секулярного мира. Только тогда обретется учение, хранимое в Церкви, познается разум Церковный, который и есть ум Христов, а Христос — Глава Церкви.

Конечно, нужно знакомиться и с книгами современных православных авторов, так как они, пропуская через себя учение святых отцов, стараются применить его к современным проблемам. Но чтобы приобрести правильный святоотеческий кругозор и различать, какие из современных авторов отражают в большей полноте святоотеческое учение, без обращения напрямую к писаниям святых отцов не обойтись.

Жития святых и праведных подвижников первых веков христианства так же, как и жизнеописания праведников нашего времени, — такое же необходимое чтение, как и духовные советы святых и подвижников. Жития дают нам рабочую схему нашей собственной христианской жизни, они вдохновляют и вместе поучают нас к жизни во Христе, в общении с Ним и на пути к бесконечному союзу с Ним.

Святитель Иоанн Златоуст как-то сказал: «Тот христианин, который не читает святоотеческих книг, не может спасти свою душу». Комментируя это высказывание, отец Серафим (Роуз) писал: «Мы должны постоянно питать себя словом Божиим — Священным Писанием и другой христианской литературой, тогда, как сказал преподобный Серафим Саровский, мы станем буквально „плавать в законе Господнем“. Знание о том, как угодить Богу и как спасти свою душу, станет неотъемлемым стержнем нашей жизни.

Процесс православного образования начинается с детства, с простейших библейских историй и житий святых, по которым названы родители, и он не закончится по эту сторону могилы. Если кто-то, обучаясь земной профессии, посвящает ее изучению всю свою энергию и усиленно практикуется, насколько же старательнее православные христиане должны учиться и готовиться к вечной жизни, Царствию Небесному, которое будет нашим после короткого борения в этой жизни».

ЖИЗНЬ ПО ЕВАНГЕЛИЮ

Непременное условие успешной проповеди Евангелия в современном мире — жизнь по Евангелию.

Отец Серафим (Роуз) писал: «Существует ложное мнение, которое, к сожалению, весьма распространено сегодня, что православный верующий может ограничиться посещением храма и формальной „православной“ работой — молиться в определенное время да творить крестное знамение, а во всем другом оставаться таким же, как и все, жить так же, как и все вокруг него, следовать современной культуре, не видя в этом греха.

Каждый, кто поймет, как глубоко Православие, с какой отдачей нужно жить настоящему православному христианину и какие тоталитарные вызовы современный мир бросает нам, легко поймет и то, насколько это мнение неверно. Православный христианин должен быть православным постоянно, каждый день, в любой ситуации — или он не православный вообще. Наше Православие проявляется не только в наших строго православных взглядах, но во всем, что мы говорим или делаем. Большинство из нас очень беспечно относится к христианской, религиозной ответственности, которую мы несем за кажущуюся секулярной часть нашей жизни. Человек с истинно православным мировоззрением живет жизнью во всех ее проявлениях как православный».

Когда мы входим глубже в православную христианскую жизнь с ежедневной молитвой, ежедневным чтением духовных книг, регулярным посещением богослужений, регулярной исповедью и причащением святых Христовых таин, мы чувствуем, как меняется вся наша жизнь. Когда мы прибегаем ко Христу каждый день и говорим с Ним с любовью и стремлением к Нему, мы обнаруживаем, что наше общение с Ним углубляется и Он начинает жить в нас более полно. Когда мы ежедневно возобновляем наше соединение с Иисусом Христом таким образом, для нас становится естественным следовать Его заповедям на протяжении дня во всех аспектах нашей жизни. И Его заповеди, даже самые трудные, такие как любовь к тем, кто ополчается на нас (см.: Мф 5: 44), не покажутся обременительными.

Через благодатную жизнь в Церкви мы постепенно превратимся в подобие Божие, то есть подобие Христа. Наше единство с Богом всегда более полно, если мы идем путем стяжания и восприятия Его благодати, Его нетварной энергии.

В православной Церкви спасение включает прощение грехов и оправдание перед Богом (см.: Еф 1: 7; Рим 5: 16, 18), но оно есть нечто большее. Это значит жить во Христе-Богочеловеке и иметь Бога, Живущего в нас, соучаствовать в жизни Самого Бога, стать причастниками Божественного естества (2 Пет 1: 4) в настоящей жизни и в вечности. На языке православного святоотеческого богословия «быть спасенным» однозначно обозначает «быть обоженным». По словам румынского православного писателя о. Димитру Станилоае, «обожение — это переход человека от тварных вещей к нетварным, на уровень Божественных энергий… Человек воспринимает более и более Божественных энергий, и без этого нескончаемого восприятия он никогда не сможет воспринять Сам их источник, который есть Божественная Сущность, и не станет Богом по существу, или другим Христом. В той мере, в какой человек усиливает свою способность стать субъектом постоянного обогащения Божественными энергиями, эти энергии, происходящие из Божественной Сущности, являются ему в большей мере».

В равной мере можно сказать, что быть православным — значит придерживаться правильных взглядов, правильного учения, правильного богопочитания и правильно толковать Писание, но все же это нечто большее. Быть православным — значит быть в Церкви. Нужно не только знать это. Это должно стать основой бытия. По благодати Божией мы, грешные и недостойные, становимся частью Тела Христова; мы члены Его Тела и единственной истинной Церкви. Так мы верим в Церковь.

Чтобы передать эту веру в Церковь тем, кто находится вне Церкви, необходимо иметь опыт жизни в Церкви. Другими словами, необходимо пережить, что значить постепенно, шаг за шагом становиться преображенным, жить во Христе и иметь Его живущим в нас, жить Его жизнью, быть обоженным.

Показательно, что из всех христианских конфессий только православная вера понимает под благодатью нетварную Божественную энергию, в которой Сам Бог полностью присутствует. В Православной Церкви благодать известна как Сам Бог. В неправославных конфессиях, с другой стороны, благодать соединяющая признается тварным феноменом. В римско-католическом богословии толкуется, что благодать не может существовать отдельно от души и это есть лишь «свойство» души[1].

Когда Православная Церковь учит, что мы исполняемся благодати, это значит, что мы стяжали благодать Святого Духа. Это буквально значит быть наполненным Самим Богом. Только в Православной Церкви мы знаем и исповедуем, что для христианина возможно стать обоженным, то есть стать богом по благодати. Не Богом по природе и превечному бытию, чем обладает только Христос, но богом по благодати и всыновлению. Это то, о чем говорит святой апостол Иоанн в своем Евангелии: «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин 1: 12).

Знаменательно, что только Православная Церковь содержит это учение о благодати и обожении. И знаменательно не только в том смысле, что Православная Церковь имеет правильные взгляды на эти предметы. Более всего важно принять во внимание, почему одна Православная Церковь имеет правильное суждение. Конечно, можно сказать: это потому, что Православная Церковь есть единственная истинная Церковь, которую Христос охранил от ошибок и ересей на протяжении двух тысячелетий. Но не только поэтому. Не потому ли Православная Церковь одна имеет правильное понимание благодати и обожения, что она одна предоставляет возможность во всей полноте соучаствовать в Божественной жизни, предоставляет возможность союза с Богом, обожения? Конечно, вне Церкви возможно иметь опыт Божественной благодати. Так, некоторые святые отцы, например Максим Исповедник, учат, что ничто не может пребывать без Божией благодати. Но полное соучастие в энергиях Бога, насколько это доступно человеческой природе, возможно только в Православной Церкви.

Евангелие Христово — это благая весть о том, что главное зло мира — смерть, как телесная, так и духовная, — побеждено Иисусовым воскресением. Через Свое воплощение, Свою смерть на кресте и Свое воскресение Христос принес жизнь в этот мир. Он предоставил человеку возможность жить вечной жизнью с Ним в Его Царстве — не только душевно, но также и телесно после его воскресения. Любая христианская конфессия, придерживающаяся основного христианского учения, верит в это. Но только в Православной Церкви мы находим полное понимания и опыт этого спасения, которое Христос принес в этот мир, эту жизнь, принесенную Им в мир (см.: Ин 11: 25), эту воду живую, обетованную Им Своим последователям (см.: Ин 7: 38). Эта жизнь, которую дает Христос, есть жизнь самого Бога: это Сам Бог. И поэтому святые и праведные Православной Церкви буквально наполнены Богом, обожены Им. И при всеобщем воскресении не только души людей будут обожены, но и их тела. Святые отцы выразили эту идею словами, которые могут показаться неожиданными для христиан вне Православной Церкви. «Бог стал человеком, — сказали они, — чтобы человек стал Богом».

Это утверждение помогает нам в полной мере понять, почему же мы, православные христиане, ответственны за проповедь Евангелия Христова окружающим нас. Наше учение истинно; мы знаем, что значит быть в Церкви и верить в Церковь; нам доступны все возможности, данные Христом человечеству для спасения — спасения, в максималистском смысле являющегося преображением, даже обожением, когда мы становимся способными войти в вечное Царствие Небесное.

Конечно, для проповеди Евангелия не требуется полного обожения — то есть полного и совершенного исполнения Божественными энергиями. Каждый из нас, кто был крещен и миропомазан в Православной Церкви, уже был обожен в некоторой степени, поскольку мы восприняли нетварные энергии Божии, дарованные нашей душе в крещении. И каждый из нас, кто принимал святое причастие, пережил определенный опыт обожения. Святой Симеон Новый Богослов, который имел опыт обожения в полном и прямом смысле этого слова, утверждает, что все, кто принимает святые таины «с искренностью сердца, оживотворены и обожены», то есть обожены в широком смысле. На протяжении всей своей жизни мы должны стремится к более полному обожению, к более полному участию в Божественной жизни. И на этом пути мы сможем стяжать более и более благодати и передать ее другим, проповедуя Евангелие Христово.

ПРОПОВЕДЬ ЕВАНГЕЛИЯ И СОВРЕМЕННЫЙ МИР

Проповедовать Евангелие в современном мире нельзя без знания современного мира, без знания и понимания того, чем живет современное общество. Конечно, Америка, в сравнении с государствами Западной Европы, в большей степени сохранила приверженность к христианству. Но не секрет, что верующих становится все меньше и меньше. Последние опросы свидетельствуют о том, что каждый год в Америке становится на два миллиона христиан меньше. В то же самое время на два миллиона людей больше говорят: «Я не религиозный, я духовный». Другими словами, они отвергают Церковь, предпочитая духовность своего собственного изобретения — персонализированную духовность.

Отец Серафим (Роуз) определил болезнь современного мира как «нигилизм» — отказ от веры в абсолютную Истину, основанной на вере в Бога. Как писал отец Серафим, философия нынешнего времени может быть сведена к следующей фразе: «Бог мертв, человек стал богом, и потому все возможно».

Мы должны опасаться воздействия этой нигилистической философии на жизнь вокруг нас и на нас самих. В то же время множество людей не служат Богу искренне, они живут так, словно Его не существует. И мы сами, попадая под влияние духа времени, к сожалению, тоже иногда ведем себя так, как будто Бога нет.

Если нет Бога, перед Которым мы ответственны и Кто дает смысл и цель нашим жизням, наша жизнь превращается в существование для «мое» — мои желания, мои удовольствия, мои достижения, мое «качество жизни». И потому нет абсолютного или объективного смысла жизни; есть только относительный или субъективный смысл: что это значит для меня, как это мне подходит. Эта идея весьма распространена в современном обществе, ею пропитано абсолютно все.

Отец Серафим (Роуз) говорил, что нынешнее поколение может быть названо «поколением „мне“». Многие из нас принадлежат к этому поколению. Но что за поколения пришли после «поколения „мне“»? Их назвали «поколение Икс» и «поколение Игрек». Эти поколения тоже выросли в обществе, характеризующемся растущей утратой веры в абсолютную Истину и одновременной погруженностью в самоудовлетворение. В то же время в значительно большей мере, чем «поколение „мне“», они ощущают беспокойство, которое приносит с собой их пустая жизненная философия. По мере того как общество удаляется от Бога, все больше появляется изощренных способов отвлечься от боли, возникающей от отдаления от Бога, и больше средств для утоления ее. «Поколение Игрек» имеет больший доступ к зрелищам, чем любое из предыдущих. А своей приверженностью к антидепрессантам оно стяжало славу самого пропитанного лекарствами поколения в человеческой истории.

Люди оказались в вакууме, который стал следствием отказа от христианской веры. Вот почему так бурно расцвели в последние десятилетия разные виды ложной духовности. Сегодня в США колдовство — самое быстро набирающее популярность верование. Этому, конечно, способствуют и фильмы, и телевизионные шоу, и книги, и игры, убеждающие молодых людей, что колдовство — «классно» и «забавно». Члены языческих и викканских групп говорят, что после выхода в свет очередной книги, фильма или телевизионного шоу на эту тему на них обрушивается шквал телефонных звонков от молодых людей.

Это знамение времени. Что уж говорить о других, таких как распространение восточных религий, веры в НЛО, псевдохристианских общин, подобных «Благословению Торонто».

Пропаганда этой псевдодуховности не что иное, как организованная попытка уничтожить христианство. Борьба идет не на жизнь, а на смерть. Не проходит и года без того, чтобы в таких крупных изданиях, как «Тайм», «Ньюсуик» или «ЮС ньюс энд уорлд рипорт», не появилось громкой публикации, в которой под видом «объективного» исследования христианства не предпринималась попытка подорвать веру во Христа. Не только реальность библейского сказания о сотворении мира и всемирном потопе отвергнута, но отрицается и историчность пророка Моисея, оспаривается историчность Евангелий, а жизнь Христа и Его апостолов интерпретирована с точки зрения еретического гностического учения, отвергнутого Церковью много веков назад. Цель этих публикаций — и многого того, что преподносится современными СМИ, — выхолостить христианство. Пригладить его, чтобы оно больше соответствовало нигилистическому, секулярному, себя превозносящему духу времени. Христианство интерпретируют так, чтобы представить его лишенным истины, отвергнуть веру во Христа как Единородного Сына Божия. Христа представляют неким гуру, который будто бы проповедовал, что каждый человек — бог, но не бог по благодати в православном понимании, но бог по природе в «новом веке» в гностическом понимании. В обществе самопоклонения абсолютная истина заменена «я», и это не что иное, как фальшивая форма самообожествления и самоудовлетворения. Именно этим Люцифер искушал Адама и Еву: «Откроются глаза ваши, и вы будете, как боги» (Быт 3: 5).

Православным, живущим в современном мире, необходимо учитывать, как захлестывает шквал пропаганды людей, заставляя забывать о Боге, отказываться от Христа Истины, заставляя жить для себя самих, жить только для этого мира, жить для сегодня.

НЕСЕНИЕ СВИДЕТЕЛЬСТВА ЕВАНГЕЛИЯ

Какой же должна быть православная проповедь Евангелия в современной мире?

Она, конечно же, не должна быть навязчивой, как у протестантов, нередко прибегающих к давлению для обращения в христианство. Этот протестантский подход — следствие отвергающего свободную волю кальвинистского учения, хотя почти все протестантские Церкви отказались от прямого следования этому учению. Православный подход к проповеди иной — уважать свободную волю человека, как уважает ее Бог. Главное — просто нести свидетельство об истине и сделать ее доступной для других. Каждый человек должен сам для себя без внешнего понуждения сделать выбор — прийти или нет к Православию.

Как же нести свидетельство о Православии? Незадолго до своей кончины отец Серафим (Роуз) писал: «Мы должны, как говорит апостол, быть готовыми дать ответ о своем уповании вопрошающим. Сейчас нет никого, кто бы не был спрошен о своей вере. Наша вера должна быть глубокой, сознательной и серьезной, чтобы мы сами знали, почему мы православные. И это уже будет ответом для тех, кто не имеет веры.

В наше время поиска мы должны наблюдать за ищущими. Мы должны быть готовыми обрести их в самых неожиданных местах. Мы должны стать евангельскими, а это не значит вставлять где попало в разговор евангельские стихи или спрашивать каждого: „Ты спасен?“ Это значит жить по Евангелию, несмотря на все наши слабости и падения. Жить по православной вере. Многие, увидев, что мы стараемся вести жизнь, отличную от той, которой живет языческое или полуязыческое общество, окружающее нас, только благодаря этому заинтересуются верой».

Вспоминается несколько случаев из жизни. Однажды несколько православных паломников, посетивших наш монастырь и теперь направлявшихся домой, зашли перекусить в ресторан в Вильямсе в Калифорнии. Перед едой они перекрестились и помолились вслух. Сидевшие за соседним столом спросили их, к какой вере они принадлежат. Позже между ними завязалась дружба, а со временем и те, кто спрашивал о вере, стали православными.

Даже делая такие простые вещи, как крестное знамение и молитва вслух, можно изменить жизнь тех, кто находится в поиске настоящего христианства.

Вот еще случай. Около пяти лет назад в Санта Розе в Калифорнии в магазин игрушек зашла молодая мать со своим двухлетним сыном. Она обратила внимание на женщину старше себя, строго одетую, пришедшую в магазин с сыном-подростком. В их поведении было что-то не совсем привычное. Они были тихи, спокойны, но больше всего молодую мать поразило то, как они относятся друг к другу: мальчик с почтением и уважением говорил с матерью, а она была добра к нему и выказывала любовь. Молодая мать подумала: «Как бы мне хотелось, чтобы у нас с сыном, когда он подрастет, сложились бы такие же отношения». Она подошла к женщине и спросила ее: «Вы ходите в церковь?». Оказалось, что женщина — мать подростка — была женой священника и ее церковь находилась в Санта Розе. Она рассказала молодой матери о церкви, о том, что при храме есть православный книжный магазин. Молодая женщина зашла в этот книжный магазин, побеседовала с человеком, работавшим там. Потом стала посещать церковь, ходила вместе с мужем и сыном на службы. Постепенно вся семья стала православной.

Всегда и везде, проповедуя Евангелие, мы должны действовать и говорить с любовью. Христос сказал Своим ученикам: «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (Ин 13: 35). Да, мы обладаем полнотой истины, но истина эта должна преподаваться с любовью, иначе мы невольно исказим ее. Люди будут искать Бога в нас, и если они не увидят любви, они не заметят присутствия Божия, хотя мы и знаем православные догматы и цитируем Евангелие и Символ веры.

Отец Серафим, подчеркивая это, говорил: «Стремясь быть исполненным евангельского учения и стараясь жить по нему, мы должны иметь любовь и сострадание к немощным людям нашего времени. Вероятно, никогда люди не были так несчастны, как люди нашего времени, несмотря на все внешние удобства и приспособления, которые дает нам наше общество. Люди страдают и умирают с жаждой Бога — и мы можем помочь дать им Бога. Любовь многих охладевает в наше время — но мы не должны охладевать. Христос дает нам Свою благодать и согревает наши сердца, и потому мы не можем быть холодными. Если мы охладели и безразличны, если наш ответ нуждающимся в христианском ответе, тем, кто беден, только: „Почему я? Пусть кто-то другой делает это“ (а я слышал, как православные так говорили!), — значит мы — соль, которая теряет свою силу, и лучше выбросить ее вон (см.: Мф 5: 13)».

Пусть эти слова согреют сердца каждого православного, чтобы дальше нести свидетельство Евангелия с любовью — любовью, которая рождена в нас Иисусом Христом, и благодатью, которую Он даровал нам в Своей Церкви.



[1] Католическая энциклопедия. 1911. Т. 6. С. 705.

Иеромонах Дамаскин (Кристенсен)
Orthodox Word, No. 250, 2006
Перевод с англ. Василия Томачинского

http://www.pravoslavie.ru/put/70 905 130 319


Rambler's Top100 Каталог Православное Христианство.Ру Рейтинг@Mail.ru