Русская линия
Независимая газета Андрей Ваганов14.05.2003 

Моделируя историю универсума
Британский физик Стивен Хокинг попытается доказать, что в существовании Бога нет необходимости

Два гиганта мировой индустрии IT-технологий компании SGI (благодаря роману Виктора Пелевина «Generation П» в нашей стране она больше известна под своим старым названием — Silicon Graphics) и Intel (крупнейший в мире производитель микропроцессоров) замахнулись в буквальном смысле на проект вселенских масштабов. В рамках программы COSMOS, реализуемой под руководством известного космолога Стивена Хокинга из Кембриджского университета, будет создан компьютерный суперкластер Altix 3000. Сердце суперкластера — 128 процессоров Itanium 2. И вся эта система в целом сформирует ядро британской сети космологических исследований (CosmoGrid) для обслуживания совместных научных исследований участников консорциума — факультета прикладной математики и теоретической физики Института астрономии и Кавендишской лаборатории Кембриджского университета, а также Лондонского королевского колледжа, Портсмутского университета и Университета Сассекса. В итоге британские ученые смогут проводить совместные исследования в области моделирования истории Вселенной — начиная с первых долей секунд после Большого Взрыва и до сегодняшнего дня, то есть за временной интервал порядка 14 миллиардов лет.
Профессор Хокинг заявил, что «приобретенный консорциумом COSMOS суперкластер позволит нам эффективно работать с огромным количеством поступающих данных о нашей Вселенной». Профессор знает, что говорит…
Английского физика-теоретика Стивена Хокинга в его 61 год сравнивают не иначе, как с Ньютоном и Эйнштейном. При этом Хокинг уже более 30 лет прикован к инвалидному креслу (страшный неизлечимый недуг с каким-то несерьезным названием — боковой амиотрофический склероз). Он видит и слышит, но лицо его — практически неподвижная маска. Он не может даже говорить — последствия операции трахеотомии в 1985 году. Кроме мозга, ему подчиняются лишь два пальца левой руки. Ими он и управляет специально сконструированным компьютером и синтезатором речи, вмонтированными в кресло. Скорость общения Стивена Хокинга с внешним миром — 15 слов в минуту. Однако…
«Я доказал, что возникновение Вселенной могло произойти по законам физики. Но это не доказательство, что Бога нет, — это лишь показывает, что в нем нет необходимости, — заявил как-то Хокинг. — Нет никакой разницы между нашими современными теориями и теорией тяготения Ньютона, просто современные теории намного сложнее. Но они означают то же самое… Мы по-прежнему считаем, что Вселенная логична и прекрасна. Просто мы отказываемся от слова «Бог».
Возможно, компьютерный суперкластер с исключительно высокой производительностью, с возможностью глобального совместного использования, оснащенный самыми современными средствами визуализации и иерархического хранения данных, лишний раз укрепит уверенность Стивена Хокинга в правильности своих теоретических умозаключений.
Как бы там ни было, но Пол Шеллард, директор проекта COSMOS по супервычислениям, добавляет: «Система Altix 3000 даст нам возможность легко проверить наши математические модели Вселенной, «примерив» их на огромное количество данных, полученных в ходе космологических наблюдений». В частности, британские исследователи надеются существенно уточнить представления о размерах, форме и составляющих частях нашей Вселенной.
Вообще надо сказать, что распространение высокопроизводительных кластерных суперкомпьютерных систем — это общемировая тенденция. Многие фундаментальные и прикладные задачи науки требуют привлечения так называемых НРС-решений (high performance computing solutions — решения в области высокопроизводительных вычислений), рынок которых неуклонно развивается.
Аналитическая компания IDC прогнозирует, что в 2006 г. в мире будет продано 85 тыс. HPC-решений, а емкость рынка высокопроизводительных вычислений составит 6,8 млрд долл. (в 2003 г., по прогнозам той же IDC, — 5,3 млрд долл.). Самые высокие показатели роста применения HPC-решений демонстрируют биология, медицина, вирусология и другие науки «о жизни».
Каково должно быть быстродействие системы, решающей перечисленные выше задачи? Скажем, проект Американского физического общества TeraGrid, объединяющий компьютеры из научно-исследовательских учреждений, в состав которых входит 3300 процессоров Itanium, предусматривает скорость, равную 13,6 триллиона вычислений в секунду (терафлоп), и возможность оперировать 450 триллионами бит информации. Для сравнения. Обычная ружейная пуля летит со скоростью — 330 м/с. Если соотнести 1 м/с с одним флопом — одной операцией компьютера, то скорость пули, «соответствующей» скорости работы TeraGrid, равнялась бы 13,6 тыс. млрд. метров в секунду. «Пуля TeraGrid» облетала бы Землю триста тысяч раз в секунду!
Идея кластерных вычислений, что называется, овладевает научными массами. Так, в Южной Корее объявлено о проекте объединения более 100 тыс. персональных компьютеров в сеть «peer-to-peer». Эта сеть превзойдет по производительности традиционные суперкомпьютеры.
Другими словами, сеть — это и есть суперкомпьютер. И очень похоже, что уже в обозримом будущем вся наша планета станет просто единым суперкомпьютерным кластером. Возможно — одним из многих узлов (узелков!) в суперкомпьютере под названием «Вселенная».

Rambler's Top100 Каталог Православное Христианство.Ру Рейтинг@Mail.ru