Русская линия
Русская служба Би-Би-Си Валерий Попов30.08.2005 

Пещерный монастырь над Доном и его былая слава

Более двух километров составляет длина пещер, вырытых в XVIII веке подвижниками русской православной церкви в меловых скалах. Это самая большая по протяженности ходов искусственно вырытая пещера в России находится на крутом берегу реки Дон в среднем его течении у небольшого села Белогорье.

В меловой толще ближе к береговому обрыву высечен храм с алтарем, иконостасом и двумя приделами. В него можно попасть по коридору, который выходит на небольшую смотровую площадку высоко над Доном.

Вид, открывающийся отсюда на речные просторы, на леса, сбегающие к противоположному берегу, просто великолепен. Неудивительно, что еще в начале XIX века место это уже считалось святым, а Белогорьевский монастырь к началу XX века стал почитаемой и процветающей обителью.

С конца XVIII века и по сей день пещера является центром непрекращающегося паломничества верующих и туристов.

В огромном уникальном лабиринте им доступна лишь меньшая его часть, около 800 метров, отсеченная от остальных ходов и помещений семью завалами.

Что происходит в недоступной части пещерного комплекса, остается лишь догадываться. Снаружи сюда можно попасть через три малоприметных входа на большой высоте в меловых скалах.

Ищите женщину

Давняя традиция устраивать монастыри в пещерах возникла, видимо, потому, что это идеальное место для служения Богу. Тишина, покой и относительная защищенность от капризов погоды как нельзя больше подходят для достижения высоких духовных целей.

Но не только этими причинами руководствовалась донская казачка Мария Константиновна Шерстюкова, в 1796 году взявшая в руки железную кирку и этим нехитрым орудием труда прорубившая первые метры пещеры.

Судя по сохранившимся письменным источникам, сама личность подвижницы предстает фигурой противоречивой.

Надписи, вырубленные в меловых стенах, — современные и не очень
Она родилась в 1740 году в уездном городе Бирюче Воронежской губернии в семье казака Константина Босого. В 60-х годах XVIII в. после обращения украинских казаков в казенных поселян семья Марии переехала в слободу Белогорье. Здесь она вышла замуж за белогорьевского войскового Шерстюкова, «довольно уже пожилого и несколько малоумного», от которого имела двух сыновей и одну дочь.

Первые воспоминания принадлежат Воронежскому губернатору и датируются 1818 годом: «Рассказывала она мне, что с самого детства желала быть монахиней, но родители ее не допустили до того и выдали против воли замуж. Этот несчастливый брак длился 10 лет, а супруги пристрастились к пьянству. Но вот появилась неизвестная старуха, которая читала над ней молитвы, велела ей не выходить из дому 6 недель, воздержаться от вина и молиться Богу. То же сделала она и с мужем ее, и они вдруг опять пришли в здоровое положение, жили вместе долго, прижили много детей и, наконец, она овдовела».

Вторые воспоминания о ней были опубликованы в «Киевской старине» в 1885 году: «В конце прошлого столетия в слободе Белогорье жила вдова казачка Мария Константиновна Шерстюкова. Она вела разгульную жизнь, доведшую ее до болезни. Отверженная, презираемая всеми, она бродила по полям».

Третьи воспоминания неизвестного автора находятся в историческом архиве: «Мария Константиновна, по мужу Воробьева, вступила на шестнадцатом году возраста в законный брак с солдатом Егерского полка, овдовев на восемнадцатом году от рождения. Получив известие о смерти своего нежно любимого сожителя, Мария Константиновна возвысилась теплейшими молитвами к Господу Богу, прося о прощении грехов ее и о указании пути к вечному спасению.»

Как видим, сведения противоречивые, состоящие из негативных фактов и благочестивых преданий, которыми уже в ближайшие годы после смерти пещерокопательницы обрастала история Белогорьевский обители.

Так или иначе, но в 1795 году Мария решила покаяться. Для исповедания грехов она отправилась пешим ходом в Киев. Там она прожила довольно долго, питаясь подаянием и ежедневно для богомолий бывая в Лавре и в других монастырях.

Исповедовалась у какого-то лаврского иеромонаха, бывавшего ранее в Белогорье и видевшего своими глазами меловые кручи над Доном. Он-то и заповедовал ей на всю жизнь пост всегдашней трезвости и занятия богоугодными делами. Для чего посоветовал, «избрав уединенное место в меловых скалах, ископать пещеру для занятия богомыслием», по примеру преподобного Антония Киево-Печерского.

Наставление духовника глубоко врезалось в память Марии, и она в конце концов его исполнила.

Рытье пещер продолжалось почти до конца XIX века. После смерти Марии Шерстюковой ее дело было продолжено многими последователями.

Однако официальное учреждение монастыря и его открытие произошли лишь в 1882 году. К тому времени длина пещер составляла 2 версты и 31 сажень (2,2 км).

Высота коридоров, вырубленных с помощью тесала, на многих участках близка к 2 метрам, а в отдельных местах значительно больше.

Забытые пещеры?

Богомыслие процветало здесь лишь до октября 1917 года.

При большевиках обитель была разогнана, внешний храм разрушен, многие священнослужители и монахи были репрессированы, а остальные разбрелись по белу свету.

Сейчас Белогорьевские пещеры находятся в ведении Русской Православной церкви. Но, в отличие от действующих российских монастырей, объектом хозяйственной и духовной деятельности не являются.

Правда, в пещерном храме раз в году совершаются молебны, звучат духовные песнопения. В целом же это уникальное место выглядит забытым и властями, и церковью.

Об этом много говорят местные жители села Белогорье, а старики вспоминают былую славу обители и призывают всем миром обустроить сохранившееся.

У молодежи иное мнение — нужен деловой подход. Молодое поколение убеждено, что при соответствующих инвестициях белогорьевский уникум может стать и популярным благоустроенным туристическим объектом, и тем, чем он был на протяжении почти двух столетий — еще одним духовным центром православия.

Чья точка зрения возобладает, покажет будущее. А пока под темными закопченными сводами Белогорьевских пещер роятся слепые чёрные реликтовые бабочки и гнездятся летучие мыши.

http://news.bbc.co.uk/hi/russian/russia/newsid_4 186 000/4186986.stm


Rambler's Top100 Каталог Православное Христианство.Ру Рейтинг@Mail.ru