Русская линия
Россiя Максим Чиняков02.07.2004 

Сергей Витте — непонятый министр

Сергей Юльевич Витте родился 17 (29) июня 1849 г. в Тифлисе (Тбилиси). В числе его дальних предков по материнской линии числился Михаил Черниговский, зверски замученный татарами; отец происходил из голландцев, в XVII в. переселившихся в Прибалтику.

В 1870 г., после окончания физико-математического факультета Новороссийского университета в Одессе (в который он поступил только со второго «захода»), молодой Витте с помощью своего дяди поступил работать в управление Одесской железной дороги, быстро добившись на этом поприще больших успехов.

Несмотря на то, что Витте поступил в управление по протекции, он прошел все ступени государственной службы, начиная с должности простого билетера, — подобное в ту эпоху не считалось чем-то из ряда вон выходящим. За пятнадцать лет Витте поднялся по служебной лестнице до управляющего Юго-Западными железными дорогами с прекрасным заработком. Возможно, он и остался бы в истории как преуспевающий человек, но, как водится в подобных случаях, ему помог. его величество Случай. 17 октября 1888 г. Сергей Юльевич, будучи управляющим Юго-Западных железных дорог, встретился при проезде царского поезда с самим Александром III и настоятельно посоветовал императору не требовать от машиниста ехать слишком быстро: путь плохой, а полотно размыто дождем. Однако Александр не воспринял всерьез доводы управляющего, и через час императорский поезд сошел с рельсов. Царю пришлось два часа лично держать на плечах крышу вагона, дабы она не раздавила домочадцев!

В результате путь наверх был предрешен. В феврале 1892 г. Витте становится министром путей сообщения, а в августе того же года — министром финансов, на посту которого он будет трудиться одиннадцать лет. Несмотря на столь короткий срок пребывания на посту министра путей сообщения, Витте умелыми мерами поднял доход железных путей в несколько раз.

В 1893 г. он разработал обширную программу индустриализации страны, основанную на блестящем опыте Германии, в короткий срок достигшей небывалых успехов в экономике. Программа предусматривала широкое внедрение политики государственного капитализма. Ускоренное промышленное развитие страны Витте рассчитывал обеспечить путем привлечения иностранного капитала в виде займов, инвестиций и «таможенной защиты» отечественной промышленности от западных конкурентов, поощрением русского экспорта. Но иностранцы не торопились вкладывать деньги из-за ненадежного положения рубля и больших законодательных ограничений российских законов для чужеземных промышленников.

С целью получения средств Витте пошел традиционным путем предшественников: увеличил налоги с населения, прежде всего с крестьянства, являвшегося основным налогоплательщиком России. В числе мер по повышению доходности бюджета (введение косвенных налогов на сахар, табак, спички, керосин) особое место в программе Витте занимало введение знаменитой винной монополии государства на производство и торговлю спиртными напитками. 18 июня 1894 г. Николай II утвердил «Положение о казенной продаже питей», введенное в действие с 1 января 1895 г. — сначала в порядке опыта — в нескольких губерниях. Процесс введения винной монополии оказался долгим и растянулся на семь лет.

В итоге под контроль государства попало практически все производство спирта и торговля винно-водочными изделиями. Доходы казны резко возросли. Однако введения винной монополии для успешного экономического роста страны, разумеется, было недостаточно. Требовалось создать основу основ — крепкий конвертируемый рубль.

Введение золотого рубля

До реформ Витте в стране имели хождение два типа рубля: «рубль ассигнациями» и «рубль серебром». Существование двойного расчета весьма осложняло финансово-экономические и торговые операции, вследствие чего русский рубль на внутреннем и на внешнем рынке котировался очень низко.

Суть проведенной денежной реформы 1895−1897 г. заключалась в следующем: новые бумажные деньги (ассигнации) приравнивались к чистому золоту — на каждом кредитном билете обозначалось обязательство государства и Государственного банка разменивать кредитные билеты на золото (1 руб. соответствовал 0,7742 г чистого золота). Одновременно государство приступило к выпуску золотой, серебряной и медной монеты. Строжайше соблюдалась следующая пропорция: на каждого подданного Российской империи количество серебряных монет в обращении не должно было превышать суммы в 3 руб.

По словам самого Витте, «против этой реформы была почти вся мыслящая Россия», потому что одним (прежде всего экспортерам сырья) был выгоден слабый рубль, других страшила сложность этой финансовой операции. Однако Витте основательно подготовил реформу, предварительно накопив большой золотой запас. В результате жестких мер министра финансов накануне Первой мировой войны в России обращалось бумажных денег на сумму 1630 млн. рублей, а государственного золота хранилось на 1743 млн руб. До 1914 г. русский рубль входил в пятерку самых прочных валют мира!

Укрепление рубля происходило не без помощи иностранных займов, поскольку невозможно было ждать скорого накопления внутренних резервов, и практика иностранных займов для Витте являлась временной мерой, а не панацеей от всех бед.

Результаты политики Витте не заставили себя ждать. Повсеместно наблюдался устойчивый рост экономики России, особенно в промышленности. В 90-е гг. XIX в. прокладывалось ежегодно в среднем 2,5 тыс. км новых железнодорожных магистралей (впоследствии этот показатель никогда не будет превышен). Ежегодный прирост промышленной продукции в среднем составлял 15 процентов и более.

Россия и мировой кризис начала ХХ века

Однако честолюбивым планам Витте по превращению России в мощнейшую державу не суждено было сбыться. Главный удар по ним нанес мировой валютно-финансовый и экономический кризис 1899—1903 гг., резко сокративший приток иностранных капиталов и затормозивший развитие промышленности России.

Однако нельзя забывать, что мировой кризис оказался катализатором, а не первопричиной краха «системы Витте». Экономический кризис продемонстрировал, что экономика страны не может существовать в течение длительного времени исключительно за счет государства. Но достаточных средств для экономического роста России внутри страны не имелось. Разразившаяся в феврале 1904 г. русско-японская война и финансовые потрясения после революции 1905−1907 гг. еще больше осложнили экономическую ситуацию в России, но главный принцип программы Витте — размен бумажных денег на золотые рубли — остался незыблемым вплоть до начала Первой мировой войны.

Государственный банк России, подчиненный министерству финансов, стараясь сократить собственные обязательства, резко ограничил количество и размер промышленных ссуд. От данного решения пострадали в первую очередь фирмы, находившиеся в стадии реорганизации и расширения и требовавшие больших кредитов. В частности, неплатежеспособным оказалось частное предприятие «Общество Московско-Ярославско-Архангельской железной дороги», принадлежавшее одному из самых известных предпринимателей и меценатов царской России — С.И. Мамонтову.

Завершить реформы Витте не успел: в августе 1903 г. его заставили подать в отставку с поста министра финансов. Главная причина ухода Витте заключалась в том, что его взгляды на совершенствование России не совпадали с имущественными интересами «людей власти». Сам Сергей Юльевич говорил, что «я никому не угодил — ни правым, ни левым, ни друзьям, ни врагам.» Витте обвиняли в распродаже России иностранцам и разрушении старых устоев страны. К тому же нестандартность фигуры Витте, его ум, тщеславие, нередко доходившее до пренебрежительного отношения к людям, постоянно плодили недругов и недоброжелателей.

Однако смещение Сергея Юльевича не стало окончательным крушением его политической карьеры. Поражение России в Русско-японской войне явилось для Витте — как это ни парадоксально звучит — звездным часом. Когда потребовалось сформировать комиссию представителей России на переговорах с Японией, никто не соглашался войти в нее: в отличие от победы поражение — всегда сирота. Николай II, ненавидевший Витте, был против его кандидатуры. Но иных добровольцев в столь катастрофической ситуации не нашлось. Императору пришлось скрипя зубами назначить Сергея Юльевича одним из главных представителей комиссии.

Витте провел весь переговорный процесс неординарно, вопреки принятым канонам дипломатии, и в итоге добился успеха. Из двенадцати условий Японии восемь были приняты (в большинстве случаев — с выгодными для России поправками), четыре — вообще отклонены, в том числе требования об аннексии всего Сахалина, возмещении военных расходов Японии, ограничении русских военно-морских сил на Дальнем Востоке. Николай II не мог не отметить заслуги Витте — Сергею Юльевичу «высочайше» были пожалованы титул графа, орден св. Александра Невского, вилла на Лазурном берегу во Франции. Злые языки дали ему после этого кличку «Граф Полусахалинский».Однако отношение императора к талантливому бывшему министру оставалось прежним. Вполне вероятно, что Николай так и не понял (или не захотел понять?) неустанной работы Сергея Юльевича Витте во благо отечества.

1.07.04.


Rambler's Top100 Каталог Православное Христианство.Ру Рейтинг@Mail.ru